摘要:互联网信息环境的变化(从信息稀缺到信息超载)带来了用户信息疲劳,催生了他们对定制化新闻的需求。随着移动终端的发展,新闻客户端应运而生。文章以《纽约时报》2014年以来推出的三款app——NYT Now、NYT Opinion、NYT VR为例分析“定制化”在移动新闻客户端的应用。
关键词:定制化新闻,移动客户端,用户需求,《纽约时报》


1.1 国内外新闻环境的变革


1.1.1 移动互联网兴起


互联网时代,传统媒体在大刀阔斧改革之下走向了全媒体之路,推出相应的网站和新媒体平台。然而近一两年,传统PC端市场趋于饱和,一些门户网站或是传统媒体的网站在访问量和用户点击率上都有所下降,而移动终端作为新兴市场有着巨大的潜力。移动互联网是互联网的延伸,手机成为新的媒介载体,从单一的通信媒体工具逐渐融合了网络的特性,转变成为集便携性、即时性与交互性于一体的移动终端。App是移动多媒体的重要表现形式,也是当下互联网发展的新趋势。


1.1.2 碎片化信息超载,受众审美疲劳


不可忽视的是互联网也造成了信息的庞杂和碎片化,信息超载,受众审美疲劳。由于信息过载,网民应接不暇,其有效注意力时间(attention span)在进一步缩短。研究发现,2000年时,人的注意力集中时间是12秒;到2014年,已经下降到8秒(作为比较,金鱼为9秒);互联网上有17%的网页,网民在其上的停留时间少于4秒[1],随着信息给人们带来的边际效应的递减,用户对“信息丰富”的态度也已出现了变化。很多人面对碎片化的海量信息,常常惊喜、焦虑、害怕、矛盾、疲惫、无奈以至最后干脆放弃。美国的迈克尔·H·戈德海伯教授,1997年发表了一篇题为《注意力购买者》的文章。他说:“现代社会信息极大丰富甚至泛滥,而互联网出现加快了这一进程,信息非但不是稀缺资源相反是过剩的?!钡娜?,大量冗长、同质化的“无效”信息造成了受众注意力下降,也影响了媒介的传播效果。


1.1.3 手机新闻客户端出现,市场前景广阔


智能手机的普及,让新闻客户端成为互联网传播时代的“新宠”。新闻客户端是为用户提供新闻的程序、应用。据比达咨询的数据,新闻客户端在全球智能手机用户的渗透率为79.65%,用户规模达到24.59亿。美国马里兰大学新闻学院副教授罗纳德·雅罗认为:“现在的读者没有时间和意愿去阅读一篇长文章了。他们与那些基于专业兴趣而去主动寻找搜索新闻故事的新闻搜索者是不同的,也和那些对感兴趣的话题有更加深入阅读诉求的读者不同,无论属于哪一类读者,他们都想要了解世界正在发生着什么。因此,快速阅读这种浏览式的新闻更适合移动互联网时代的读者”[2],新闻客户端作为定制化的新闻产品,较好地抓住了受众的兴趣,开启人人都是记者,人人都是自媒体的移动生活。


1.2 《纽约时报》自身的新尝试


《纽约时报》推出新闻客户端是其网站付费墙策略的又一次尝试。2011年,《纽约时报》开始推出付费墙,先是针对桌面互联网的全面付费模式,然后又推出了计量收费模式。从此,《纽约时报》数字版用户稳定增加。2015年,《纽约时报》线上线下的总订阅收入达到7.邓小平理论论文683亿美元,比广告收入多出5 290万美元,成为该报第一大收入来源。同时,这也是《纽约时报》的总订阅收入首次超出广告收入。美国著名传媒杂志《Media Life》随即做出评价:“2015年将被报业铭记,因为这一年,报业开始充分拥抱‘付费墙了?!盵3]


付费墙的成功使得《纽约时报》继续探索其他数字化移动方式,2014年4月2日,经过9个多月的研发,《纽约时报》发布了NYT Now移动新闻客户端,为用户提供他们“每天必须知道的内容”,培养潜在的数字版订户,也成为《时报》最新移动互联网战略的典型象征——移动优先。在短短几个月内,Now就吸引了2万名订户。


2 移动客户端——基于定制化的用户体验


定制化新闻强调以用户为中心的传播理念,不同于以产品为中心,定制化“只关心受众所关心的内容”。麦克卢汉在《理解媒介》中说:“新媒体从来就不是旧媒体的附加物,它不会让旧媒体在那里高枕无忧,在新媒体为自己找到新的表现形式和应有位置之前,它从来不会放松对旧媒体的控制”,的确,近几年,以手机客户端为代表的新介质的突出特点就是定制化。


《纽约时报》在2014年以后推出的一系列app就是其中的代表,而最近刚刚推出的NYT VR更是将用户兴趣和虚拟高科技融合的典范,下面以NYT Now,NYT Opinion,NYT VR为例来阐述在信息疲劳背景下定制化新闻产品是如何实现突围的。


3 NYT Now


3.1 板块设计——打造“迷你移动新闻直播间”


NYT Now界面设计简洁大方,内容包括三个板块:新闻简报、要闻和时报精选。


3.1.1 新闻简报


简报(Briefings)——该部分主要是软性新闻,语言风格博客化,轻松幽默,清新可读,这也是NYT Now的核心风格?!凹虮ā狈⒉夹畔⒐媛?,每天发布4次(早、中、晚、午夜),从早上6点到上午9点,NYT Now从早晨简报开始。中午时分,它推出了“午餐时间阅读(lunchtime read)”,即针对一个耐人寻味的话题的比较短的文章。在工作日结束时,它会在顶部提供傍晚简报,在晚上9点到午夜之间,“夜间阅读(nighttime read)”——通常是更长的新闻故事,会出现在新闻版块的顶部。


3.1.2 要闻板块


要闻版(Top News)是NYT Now的重心。在内容上,要闻版与《纽约时报》网站大致一致,编辑按照重要性每次推送10~15篇“硬新闻”(Hard News),每条新闻标题的下方都会附上1条简短的内容要点,长度在10个字左右。而且大部分文章都会配有图片,少部分还会有视频。


与网站不同的是,NYT NOW将“要闻版”打造成一个“主题板块”,通过汇集同一主题的新闻故事,避免了《纽约时报》的栏目分割。它可能会有一个关于以色列—巴勒斯坦和平谈判破裂或马航370的新闻包。这样通过一系列相同主题文章的推送,加深了读者阅读,而且相同主题下还会附有链接。


3.1.3 时报精选


时报精?。∣ur Picks)充分体现了《时报》的聚合性和对新闻的筛选。这一板块为用户提供编辑精选的其他新闻网站的优质新闻内容,既有如《卫报》、《经济学人》、BBC新闻等传统权威媒体,也包括新媒体网站、社交网站如Twitter、BuzzFeed2等,点击标题后就可跳转到其他新闻网站。这个版块中的系列文章是由编辑挑选出来的、来自其他新闻源的有价值、有趣的新闻?!杜υ际北ā芬驳谝淮稳鲜兜?,好新闻也可以在别的地方出现,而且它也可以通过兼容并包而受益。这种兼容并包不是一篇博客文章中的旁白,而是这个程序的一个完整的特征和功能。


3.2 突出定制化,强调用户体验


NYT Now不但在呈现方式、操作模式上适应于手机媒体的特点,而且在内容选择,推送形式以及社交形式上也注重基于用户需求进行偏好获取,突出“定制化”色彩。
 3.2.1 精选内容,去除垃圾信息
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NYT Now不像一些聚合类新闻客户端对新闻进行“大杂烩”式地呈现,而是将各类新闻汇总分类后进行筛选,过滤,编写摘要,使其达到最佳效果。而且预先会获取用户偏好,对用户感兴趣的新闻会及时呈现。用户无需打开原文,只要通过摘要便可了解文章的大概内容,甚至一直下拉页面就可以阅读完全部推送的文章。这种方式简便易行,花费时间少,效率高,如今的受众都有碎片化阅读的习惯,这样既方便用户快速阅读,也不妨碍他们寻找自己感兴趣的新闻进行深度阅读。


3.2.2 定时推送,人性化服务


NYT Now另一个突出特点是按照时间点提供性质不同的阅读内容和服务形式?!俺勘ā泵刻煸绯?点准时更新,它很好地体现了NYT Now的意图。简而言之,它通常由一句话的段落合并而成,罗列出当天和前一晚的头条新闻。例如,某一天的头条是:奥巴马重提上调最高工资标准一事、智利发生地震、亚马逊有望推出流媒体设备,所有的内容都秉承了全面而直接的风格。


NYT Now全天都会进行调整,它不仅会在早晨推出“晨报”,还会在中午左右推出“午间阅读”,根据一个引人入胜的话题发布一篇简短的文章。一天的工作结束时,它还会将“晚报”放到应用顶端。而到了晚上9点至午夜之间,则会在News Feed顶端提供“晚间阅读”——通常是内容更长、更有杂志风格的报道。


NYT Now的编辑说:“我们其实是把推送看成一种新形式的故事?!蓖扑鸵环矫媛懔擞没г诓煌奔涠味孕挛拍谌?、形式不同的需求,另一方面,用户对推送信息的点击率包含很大信息量。编辑可以追踪点击率和打开app阅读全文的概率,来衡量新闻质量——用户有无直接阅读推送,论文参考文献格式是否卸载app,以此来寻找消极信号,方便下次更精准地推送。


3.2.3 分享存档,社交功能嵌入


NYT Now有要闻和精选两个版块,这两个板块中的任何一篇文章都可以被分享(Share)和储存(Saved),分享可以至各大社交平台,两个交互按钮均可实现储存文章的目的。被储存的文章都在“存档文章”这一板块,用户每次使用时都可以看到阅读列表。分享功能很好地完成了新闻产品和社交产品的融合,文章可被分享至Facebook,Twitter,Yutube等平台。






4 NYT Opinion


《纽约时报》于2014年推出了评论应用——NYT Opinion,为喜爱评论和专栏的用户提供便利,这一客户端较之前的NYT Now较更加突出用户的阅读体验。


4.1 用户的阅读器


NYT Opinion设有“我的阅读器”这一功能,允许用户根据自己的兴趣选择喜欢的专栏作家和感兴趣的评论。比如国际关系与外交,环境气候问题,欧洲难民问题等。这就进一步为用户的个性化阅读创造条件。


4.2 “个人阅读名单”


因为阅读专栏不同于突发新闻和一般新闻,NYT Opinion为用户设立“个人阅读名单”,允许他们拷贝和存储自己感兴趣的评论和专栏内容。另外还设有“追踪”功能,方便用户关注自己喜爱的专栏作家,并在作家有新专栏时第一时间提醒用户。






5 NYT VR


《纽约时报》于2015年11月6日推出新的客户端——NYT VR,这一完全浸入式的客户端通过虚拟视频和360度场景转换,增强了新闻的可视性和用户体验。由于制作难度较大,它首次推出了五个关于世界难民的视频,用户可以根据喜好来调整视频大小,声音以及摆放角度。


其中最主要的一段视频名为The Displaced,时长达到11分08秒。它讲述了3个小孩——11岁的乌克兰男孩Oleg、12岁的叙利亚女孩Hana以及9岁的南苏丹男孩Chuol,在战乱中生活的故事。这是一个充分发挥VR技术优势的内容,由于战乱并非人们生活的常态,借由VR技术能够让人们体验到完全不同的环境,这种内容的选择思路让它能在短时间内吸引注意。


用户在以往接收新闻内容的时候,基本上都是以第三人称视角存在,这种视角让受众成为了旁观者,很难感受到新闻发生现场的环境和气氛。当新闻与VR技术对接起来,人们观看新闻的视角从第三人称变成了第一人称,更具真实性。例如在The Displaced中,当受众抬起头就能看到投放救援物资的飞机从头上穿行而过,随后食物从空中落下;在Walking New York中,受众可以从天空中直升机的视角俯视纽约全城,这些都是大多数受众不曾有过的体验。受众依靠转动头部观看周围环境,告别了被动的信息接收过程。受众成为中心,主动地参与到了传播过程中,这种交互性强的设计也是定制化的一个重要理念。


6 《纽约时报》app与今日头条的比较


在新闻客户端风行国外的同时,国内的新闻客户端也越来越多。从最初的门户网站app,如网易、搜狐,到传统媒体报业集团的app,如澎湃、界面、无界,再到RSS新闻聚合器——zaker,再到今日头条。今日头条,号称“你感兴趣的才是头条”,也是国内最最贴近定制化的一款新闻产品[4]。今日头条通过用户行为分析、推荐引擎技术支持,实现个性化、精准化的推送。


个人主页、消息、好友动态、我的话题、收藏、活动是其特色,“自定义频道”能够让用户根据自己的兴趣进行订阅和分享,在对用户的挖掘和社交功能上,今日头条要比纽约时报的三款app更有特色。


但是在新闻的质量上,今日头条的碎片化新闻居多,而且没有像NYT Now在新闻前面加简短主题,界面展示内容相对复杂,包含元素过多,有标题、缩略图、新闻来源、评论数、“删除”按钮、时间等,缺乏整合。




7 结束语


如今,互联网技术飞速发展,受众陷入信息的海洋,感到疲惫和无力。传统媒体一方面保持“内容为王”,另一方面结合移动平台的视觉化和小屏特征,根据用户兴趣,以用户为中心设计新闻产品,将新闻的选择权置于受众身上,这就是所谓的定制化新闻[5]。参与新闻的生产与制作,根据兴趣选择新闻,用户重新找回“自己做主人”的感觉。以《纽约时报》NYT Now,NYT Opinion,NYT VR为代表的新闻客户端的创新未必是移动新闻的唯一发展方向,但是,有一点是肯定的,那就是无论新旧媒体,只有满足用户需求,以用户为中心,才是长久的生存之道。




参考文献
[1]邓建国.筛选与呈现:信息疲劳背景下的移动内容传播新趋势[J].新闻记者,2015(6).
[2]石磊.从西方主流报纸看报业数字化转型[J].西南民族大学学报,2012(4):153-156.
[3]吕尚彬.《纽约时报》付费墙对中国报纸的启示[J].新闻大学,2013(3):109-114.
[4]孙志刚.“新”新闻产品的设计思路和评价[J].传媒评论,2015(5):83-87.